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Les essentiels pour grimper au Québec

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La neige disparaît tranquillement, les plus motivés se rendent donc sur les sites de grimpe extérieure depuis quelques semaines déjà. Les habitués savent que les conditions de grimpe au Québec sont rarement parfaites. Au printemps, entre la fonte totale de la neige et l’arrivée des moustiques, on pourra grimper de 2 à 3 semaines si on est chanceux. L’automne est habituellement un meilleur moment pour l’escalade extérieur, à l’exception de la température qui baisse drastiquement au mois d’octobre. Ceux qui recherchent la friction optimale ne s’en plaindrons pas. Dans tous les cas, afin de profiter de l’escalade le plus longtemps possible, il est impératif d’être bien équipé. Certaines pièces d’équipement sont primordiales, d’autres ajouteront une certaine qualité de vie à vos sessions. On vous présente donc les produits essentiels à avoir dans votre arsenal afin de rendre votre escalade plus agréable au Québec!

Crashpad
Bon, essentiellement, sans crashpads, il est assez difficile de pratiquer le bloc à l’extérieur. La question qui revient souvent est la suivante: Combien de crashpads ais-je besoin ? La réponse variera selon votre pratique. Règle générale, on recommandera 2 crashpads au minimum pour protéger la chute d’un bloc de 8 à 10 pieds avec une zone d’atterrissage sécuritaire. Plus le bloc est haut, et moins la zone d’atterrissage est sécuritaire, plus le nombre de crashpads nécessaires augmentera. Lors d’une sortie de bloc avec vos amis, si tout le monde amène 1 à 2 crashpads, vous pourrez profiter amplement de la journée sans trop de tracas. Sur la shop, le roulement des crashpads est assez rapide. C’est-à-dire que lorsqu’on en reçoit, ils se vendent rapidement. Pour l’instant, il reste encore quelques modèles intéressants. Entre autres, le Mondo de Black Diamond qui, avec sa grandeur et son épaisseur, vous protégera pour la plupart des situations. Le Drop Zone est un produit similaire, mais de plus petite taille. Sinon, Petzl propose le Cirro et le Alta, des crashpads d’une grande qualité qui ne passeront certainement pas inaperçus.

 

 

Brosse
Après le crashpad et les chaussures, l’outil le plus important à l’extérieur est une brosse. Sans elle, vous ne pourrez donner que quelques essais sur un problème avant que les prises deviennent trop glissantes. Plusieurs types de brosses existent, mais les brosses en poil de sanglier dominent présentement le marché. Leur souplesse, leur habileté à déloger la craie et le fait qu’elle n’abîment pas le rocher en font un produit de choix. Les trois brosses proposées serviront dans différents contextes. La brosse Flathold est probablement la plus polyvalente pour des petites et grosses prises. La Black Diamond est plus large et fera un meilleur travail sur les grosses prises, tandis que la Digit Climbing sera utile afin de brosser les grandes surfaces, par exemple une longue rampe ou une lip, ou même afin de « dépoussiérer » un bloc qui n’a pas été grimpé depuis longtemps.

 

Brosse de métal
Ceux qui désirent développer de nouveaux blocs auront certainement besoin d’une brosse de métal. Il ne faut jamais utiliser ce genre de brosse sur des problèmes déjà établis. Par contre, si vous désirez enlever la mousse de blocs vierges, cet outil vous sera indispensable. Aussi, si vous désirez grimper un bloc qui n’a pas vu d’action depuis quelques saisons, il se pourrait que vous ayez à le renettoyer avec ce type de brosse.

Sac a pof
Il va de soi qu’un chalkbag est nécessaire à vos sessions à l’extérieur. Certains les préfèrent plus gros, d’autres plus petit. L’important, c’est qu’il convienne à vos besoins et qu’ils durent longtemps. Le Lunch Bag Organic est un classique intemporel. Simple, indestructible, coloré! Dans une optique un peu plus funky, SoIll vous propose en chalkbag en Tyvek or. Très design et solide, c’est un choix difficile à ignorer. Si vous désirez acheter local, Keltech propose des sacs simples et efficaces de toutes les grandeurs.

Magnésie
Le type de magnésie que vous utilisez peut avoir une grande influence sur votre grimpe. Disons seulement que certains types de magnésie sont d’une plus grande qualité que d’autres… Tokyo Powder et Frictions Labs offrent tous deux un produit de grande qualité. Ces deux options sont un peu plus dispendieuses, mais après les avoir essayés, vous ne pourrez plus vous en passer. De son côté, Flashed offre une magnésie un peu plus abordable qui fait un bon travail.

Tape
Que ce soit pour stabiliser vos doigts, pour les protéger de blessures ou bien pour continuer votre session d’escalade malgré un manque de peau, le tape est votre meilleur ami. D’ailleurs, pour les grimpeurs n’étant pas habitués aux rigueurs du rocher, vous en aurez définitivement besoin lors de vos premières sessions; votre peau ne tiendra pas le coup! Encore une fois, vos préférences dicteront votre choix. Le tape Mueller est un classique depuis longtemps. Votre peau s’amincit à un rythme effréné? Le Mueller est pour vous. Le tape Jaybird, quant à lui, est un peu plus rigide et fonctionne très bien pour gérer vos blessures aux doigts. En ce qui a trait au Flashed, c’est probablement le tape qui tiendra le coup le plus longtemps. Sa colle est magique. Vous aurez toutefois besoin d’un peu plus d’effort pour l’enlever après votre session.

Entretien de la peau
Si vous grimpez à l’extérieur régulièrement, le soin de votre peau deviendra impératif. Que ce soit pour soigner des coupures, contrôler les excès de cornes, ou vous assurer d’une peau saine, certains produits vous permettront d’y arriver beaucoup plus facilement. Toute la gamme de produits Rhino Skin offre une qualité remarquable, que ce soit avant, pendant, ou après votre grimpe. Ça vaut la peine de vérifier tout ce qu’ils offrent ! Ajoutez une trousse d’entretien de la peau et vous serez préparé au pire scénario. Rien de plus frustrant que de devoir écourter une belle session d’escalade en raison d’une peau qui refuse de coopérer.

Chaufferette
Est-ce une blague? Non! Depuis quelques années, la tendance des chaufferettes au crag est de plus en plus populaire. Elle vous permettra de commencer à grimper plus tôt à la fin de l’hiver et de poursuivre votre saison plus tard en fin d’automne. Avec les saisons assez courtes du Québec, une chaufferette pourrait vous permettre de grimper 1 mois ou 2 de plus dans l’année !

Antimoustique
L’arrivée des moustiques au milieu du printemps est assez brutale pour les grimpeurs. Ce sont habituellement ces moustiques qui mettent fin à l’escalade extérieure entre la mi-mai et la mi-août, plutôt que la chaleur accablante. Ceux qui voudront poursuivre leurs activités de grimpe estivales devront s’équiper pour affronter les insectes les plus voraces: un bon spray anti-moustique est de mise et un filet pourrait vous permettre de rester sain d’esprit durant quelques heures. Autrement, ces sacrés moustiques auront raison de votre santé mentale.

Knee pad
Le knee pad n’est plus un accessoire de luxe pour pratiquer le bloc. Surtout considérant le style d’escalade de bloc extérieur au Québec, un knee pad vous permettra sans aucun doute de grimper certaines séquences qui auraient été impossibles autrement. Votre partenaire vient de sender son projet après 8 sessions ? Rien de mieux que de skipper le crux du même bloc avec un coincement de genou en deux essais. Bon, okay, vous perdrez peut-être quelques amis… mais il n’y a rien de plus important que d’enchaîner des blocs, right?

Spots
Voici un dernier produit pour les plus motivés. Le mois de mai tire à sa fin, vous remarquez les températures avoisinant les 26-27 degrés, et l’humidité transforme les jugs en slopers glissants. Votre dernier recours est de grimper de nuit. Si votre premier réflexe est d’y aller avec votre lampe frontale, vous vous rendrez rapidement compte qu’elle rend l’escalade moins agréable. Elle ne peut éclairer qu’un endroit à la fois et vous oblige à constamment bouger votre tête. De plus, la frontale de votre ami(e) qui vous spot crée une ombre difficile à contrôler sur la roche. L’ajout d’un spotlight éclairera votre projet de façon égale et beaucoup plus lumineuse. Vous aurez presque l’impression que la nuit n’est jamais tombée! Combiné avec votre frontale, un spotlight vous rendra la vie beaucoup plus facile !